美国收紧领粮食劵资格 全美近70万人失福利


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美国农业部周三宣布收紧俗称“粮食劵”的“补充营养补助计划”(SNAP)申领资格,以提高成年就业人口。联邦政府估计,五年内可节省55亿元(美元,下同,约台币1,676亿元),但全美将有68.8万人因此失去领取粮食劵资格。
 
明年4月1日起,18岁至49岁、没有儿女、没有身障的美国公民,必须在36个月内,工作不少于三个月,每月工作不少于20个小时,才合乎申领粮食劵资格。部分失业率偏高地区可获豁免。农业部表示,目前申领粮食劵的人口中,有290万成年人身体健全,不需扶养家人,但其中210万人没有工作。
 
农业部部长普度(Sonny Perdue)表示,为了尊重纳税人,并“重建工作带来的尊严”(restore the dignity of work),做此决定。他强调美国人虽然慷慨,国民有困难时必定伸出援手,但有人把领粮食劵当成维生方式(a way of life),绝非计划原意。
 
代表密歇根州的国会参议员斯塔贝诺(Debbie Stabenow)批评,农业部收紧粮食劵资格无助就业,旨在夺去美国人福利,季节临时工(seasonal holiday workers)、旅游业、餐饮业等不定时工作将首当其冲,强调加强职业培训才是治标之道。
 
智库“预算与政策优先中心”(Center on Budget and Policy Priorities)表示,粮食劵要解决的是温饱问题,并非就业问题,措施将严重影响非裔与拉美裔家庭,跨性别人士亦受冲击。
 
去年4月,美国总统川普签订《通过促进机会和经济流动,减少美国贫困》(Reducing Poverty in America by Promoting Opportunity and Economic Mobility)行政命令,农业部收紧粮食劵资格,是相关行政命令的延伸。
 
川普政府一直主张三大粮食劵政策改革,包括收紧资格、停止40个州份领取其他联邦福利的家庭自动获得粮食劵,以及停止为领取粮食劵人士制定住屋、水电等开支上限。农业部已推出第一项改革,并暂时未有时间表推出并执行另外两项计划。
 
智库组织“都市研究所”(Urban Institute)本周公布研究报告估算,若三项改革一同执行,申领粮食劵的家庭将减少11%;受惠人口减少9.4%、相等于370万人。全美220万户家庭所获津贴将每月减少127元(约台币3,870元);逾98万学生失去免费或廉价学校午餐。(林于铃/综合外电报导)

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